« Mon histoire », un manifeste pour un autre livre jeunesse (1/2)

« Lis ! dit la mère, plutôt que de jouer. Lis en arabe au lieu de t’amuser, et souviens-toi, Sîma, j’enseigne l’arabe, ton grand-père était poète et ton oncle… » Ainsi commence Mon histoire, dernier épisode en date des aventures de Sîma, jeune héroïne anticonformiste (Dâr al-Adâb lil-Sighâr, texte de Samâh Idrîs, illustrations de Ranâ Zâhir, Beyrouth, 2010). Au fil des pages, l’auteur revisite d’une plume aiguisée et perspicace les grandes problématiques de l’édition jeunesse dans le monde arabe : pourquoi les enfants ne lisent-ils pas et n’aiment-ils pas lire en arabe ? Pourquoi les adultes ont-ils une idée préconçue du livre jeunesse ? Pourquoi la morale est-elle au cœur de l’histoire ?
Samâh Idrîs se situe ainsi dans la filiation de la nahda arabe qui interrogea en son temps la langue, le livre et son rôle social au sein des sociétés arabes (à ce sujet lire Georgine AYOUB, « Parier sur la langue » dans Histoire de la littérature arabe moderne, 2007). Il se fait aussi l’écho d’un débat contemporain animé, source de dissensions parmi les professionnels de l’édition jeunesse, autour de la question : « le livre arabe et l’enfant, une histoire d’amour impossible ? ».

Lire, ce n’est pas un jeu

« D’accord, d’accord, répond Sîma devant l’insistance de sa mère. D’accord, je lirai tes livres, mais laisse-moi tranquille maintenant… ». Elle lira, même si les livres arabes sont ennuyeux et ressassent la litanie des animaux vertueux ou malins vecteurs d’une morale pour êtres humains. Elle lira, même si les livres arabes sont coupés de sa réalité d’enfant, désuets et linguistiquement ardus. Elle lira par contrainte et non par conviction… mais après avoir vaincu le dinosaure sur sa play-station.
Pour un enfant arabe, lire ce n’est pas un jeu, c’est une corvée. Mon histoire égraine les raisons de cet état de fait, tel un manifeste pour une nouvelle lecture hurlé par les enfants à la face des adultes.
La lecture est difficile d’abord pour des raisons linguistiques. Chaque enfant du monde arabe en apprenant à lire découvre une nouvelle langue, littéraire, ardue, au vocabulaire et à la syntaxe plus complexes que le dialecte parlé. La question de l’apprentissage de la lecture en arabe confond des enjeux linguistiques, culturels et politiques. Pour certains, la langue arabe littéraire doit être abordée dans toute sa complexité dès les premiers pas, car il en va de la survie et de la transmission d’un patrimoine littéraire écrit dans cette langue. C’est une question d’accès à la culture, de filiation puis de capacité à renouveler la production littéraire et la pensée arabe. La langue littéraire est ainsi perçue comme la garante de la richesse intellectuelle du monde arabe et de l’unité de ses pays qui tous parlent (ou du moins écrivent) la même langue, du Maroc à l’Irak. Pour un éditeur, la question est aussi commerciale, puisque le vaste marché  des jeunes lecteurs arabes s’ouvre ainsi à lui.

Pour d’autres, le panarabisme linguistique est un leurre dont il faut se défaire. On peut donner à lire et à entendre aux enfants arabes une langue proche des dialectes, sans diminuer ou déprécier la langue arabe, ni la condamner à disparaître. Le débat autour de la « survie » de la langue est d’autant plus virulent dans un pays comme le Liban que les formation scolaires les plus prisées se font systématiquement en langue « étrangère », anglais, français ou autre. Convaincus que cette « survie » passe par une relation plus affective et plus jouissive à la lecture, quelques auteurs pour la jeunesse arabe, souvent éditeurs de leurs propres ouvrages, travaillent aujourd’hui à écrire pour la jeunesse dans une langue qui se rapproche du langage parlé (voir les ouvrages publiés chez Dâr al-Khayyiât al-SaghîrDâr Asâla, et surtout Dâr al-Adâd lil-Sighâr). L’idée est de construire des « marches » ou des « passerelles» linguistiques entre les histoires contées et les histoires lues.

En préface d’une collection  publiée par Dâr al-Âdâb lil-Sighâr, on peut lire ce texte signé Samâh Idrîs :
« Cette collection raconte les histoires d’un enfant de Beyrouth, dans une langue qui tente de se rapprocher de notre parler quotidien, loin de « la langue docte », cette « homélie », qui demeure le trait distinctif de la plupart des livres pour enfants. Cette collection essaie aussi d’alléger la perplexité des enfants (que ressentent avec eux la plupart des familles !) à l’approche de l’arabe.
Cette aventure a commencé après vingt-deux années comme directeur de publication de la revue Al-Adâb (…). Pendant cette période, la soumission et la subordination de la langue arabe se sont révélées à moi, puisque se manifestait devant moi le puritanisme de la plupart des linguistes, ceux-là même qui travaillent à décrire l’arabe comme une langue « momifiée », isolée de la vie quotidienne et des influences extérieures… en contradiction avec l’héritage du patrimoine littéraire arabe lui-même », écrit avec véhémence le responsable de Dâr al-Adâb lil-Sighâr. Cette diatribe est volontairement écrite dans un arabe très châtié, comme pour préciser de façon implicite que le choix d’une langue proche du dialecte n’est pas fait par défaut de culture.
Certains éditeurs ont poussé l’« audace » jusqu’à publier pour les enfants en dialecte (Dâr Onboz, Beyrouth, Dâr Salwa à Amman). Ces partisans d’un arabe proche de la langue parlée sont les acteurs d’un printemps du livre pour la jeunesse arabe depuis une dizaine d’années.

Le livre sacralisé

Face à cette brise de renouveau, l’écriture pour la jeunesse reste encore majoritairement considérée comme un exercice visant à confronter l’enfant à un arsenal linguistique qu’il lui faut acquérir, aux dépens du plaisir. La langue est figée, se plaint Sîma, et le répertoire monopolisé par « de grands auteurs » dont l’écriture laisse le jeune lecteur perplexe, voire désespéré. Brandissant un ouvrage étudié à l’école, la grande sœur Dîma avertit sa cadette :
« Attends encore trois ans et tu découvriras l’histoire que nous a donnée la maîtresse. Tu vas te décomposer ! »
Alors le père défend l’auteur, « un grand nom ». « C’est bien là le problème, justement, conteste l’enfant. Papa, regarde ces mots ! Pour qui écrit-il, cet auteur libanais connu depuis des générations ?»
Le livre, l’écriture et l’objet, tout est sacralisé. La réaction du père devant un ouvrage raturé est à ce titre édifiante. Il prend l’objet des mains de Dîmâ, et… « Mais qu’est-ce que tu as fait à ce livre, ma pauvre ! hurle-t-il. Quelle honte ! »
Le père est choqué par la quantité de mots surlignés, non pas en ce qu’ils révèlent l’âpreté de la lecture pour l’enfant, mais parce qu’ils abîment le livre.

Écrire Mon histoire…

De page en page, Mon histoire proclame que le livre jeunesse arabe est perçu par les enfants comme un projet destiné à les désespérer de lire. Alors, face à tant  d’adversité, Sîma a une idée… écrire son propre livre, dans un arabe qu’elle comprend, qu’elle connaît.
L’issue choisie par Samâh Idrîs pour libérer son héroïne est parlante. Elle fait écho au renouveau éditorial pour la jeunesse arabe et au discours de ses acteurs sur les motivations qui les ont poussés à créer pour les enfants. Leur travail est porté par une volonté personnelle forte de créer des livres linguistiquement jouissifs, dont ils ne trouvaient aucun exemple sur le marché qui les entourait. A leur tour, ils ont fait le « choix de Sîma » !

© pour toutes les illustrations Dâr al-Âdâb lil-Sighâr

(1/2) قصتي، بيان من أجل كتاب أطفال مختلف

« إقرأي ! تقول الأم، عوضاً عن اللعب. اقرأي بالعربية عوضاً عن اللهو وتذكري يا سيما، أنا أعلم العربية، وجدك شاعر، وخالك … »
هكذا تبدأ
قصتي وهي آخر إصدار لمغامرات سيما ، البطلة الشابة الشقية (دار الآداب للصغار، تأليف سماح إدريس، رسوم رنا ظاهر، بيروت 2010). يطرح المؤلف على مدى الصفحات بريشته الثاقبة الإشكاليات الكبرى التي تجتاح مجال منشورات الأطفال في العالم العربي :  لماذا لا يقرأ الأطفال ولا يحبون القراءة بالعربية ؟ لماذا لدى الكبار فكرة مسبقة عن ما يجب عليه أن يكون كتاب الأطفال ؟ لماذا تحتل الوعظ الأخلاقية قلب القصص ؟
يحيي بذلك سماح إدريس إشكاليات طرحها مفكرو النهضة العربية في وقتها حول اللغة والكتاب، ودوره الاجتماعي في المجتمعات العربية. وهو في ذات الوقت يجسد من خلال تلك القصة النقاش المعاصر الحاد الدائر بين صانعي منشورات الأطفال والذي يخلف الشقاق فيما بينهم ألا وهو :  » الكتاب العربي والطفل ، أهو قصة حب مستحيلة ؟ « . يحيي بذلك سماح إدريس إشكاليات طرحها مفكرو النهضة العربية في وقتها حول اللغة والكتاب، ودوره الاجتماعي في المجتمعات العربية. وهو في ذات الوقت يجسد من خلال تلك القصة النقاش المعاصر الحاد الدائر بين صانعي منشورات الأطفال والذي يخلف الشقاق فيما بينهم ألا وهو : « الكتاب العربي والطفل ، أهو قصة حب مستحيلة ؟ ».

القراءة ليست لعباً

تجيب سيما أمام إصرار أمها : « طيب، طيب، فهمت، سأقرأها. ولكن اتركيني الآن »… نعم ستأقرأ، وإن كانت الكتب العربية مملة بالنسبة لها وتكرر دائماً قصص الحيوانات الشجاعة أو الماكرة التي تحمل معها المواعظ للجنس البشري. ستأقرأ وإن كانت الكتب العربية بعيدة عن واقعها كطفلة وبالية ومكتوبة بلغة عسرة. ستأقرأ مكرهة وليس عن قناعة … ولكن ليس قبل أن تتغلب على الديناصور على الپلاي ستايشن.
بالنسبة لطفل عربي، القراءة ليست لعبة بل هي واجب. تعدد قصتي أسباب هذا الواقع كبيان من أجل قراءة جديدة يصرخ به الأطفال في وجه الكبار.
تصعب القراءة أولاً لأسباب لغوية، فأي طفل في العالم العربي يكتشف عندما يتعلم القراءة لغة جديدة، فصحى، صعبة، ذات مفردات وقواعد أعقد من اللغة المحكية. وهناك أبعاد لغوية وثقافية وسياسية لمسألة تعلم اللغة العربية. يرى البعض أن على الأطفال الصغار أن يتعرفوا على اللغة العربية الفصحى بكل  تعقيداتها منذ الصغر إذ يتعلق الأمر باستمرارية وحماية ميراث مكتوب في هذه اللغة. ويتعلق الأمر بتوفير شروط التثقيف والتوريث ومن ثم ضمان القدرة على تجديد الإنتاج الأدبي والفكر العربي. تظهر هنا اللغة العربية ككفيل للقيمة الثقافية للعالم العربي ولوحدة بلدانها التي تتكلم كلها (أوعلى الأقل تكتب كلها) بنفس اللغة من المغرب حتى العراق. والأمر بالنسبة لدور النشر تجاري أيضا إذ تفتح لهم الفصحى سوقا واسعة.
بالنسبة لآخرين، تشكل فكرة وحدة العرب اللغوية خدعة علينا التخلي عنها. من الممكن أن يسمع الطفل ويقرأ في لغة قريبة من العاميات من دون إنقاص شأن اللغة العربية أو تشويهها ولا الحكم عليها بالزوال. والنقاش حول مسألة حماية اللغة من هذا المصير متأجج في بلد مثل لبنان حيث المسارات التعليمية التي تلقى الرواج الأكبر هي حصراً باللغات « الأجنبية » أي الانكليزي أو الفرنسي أو غيرها. يعمل بعض مؤلفي قصص الأطفال اليوم، من الذين اقتنعوا أن ضمان استمرارية اللغة يكمن في خلق علاقة أكثر حميمية ومتعة مع القراءة، على تأليف قصص للأطفال، غالباً ما ينشرونها بأنفسهم، بلغة تقترب من اللغة المحكية (انظر منشورات دار الخياط الصغير، دار أصالة، دار الآداب للصغار). وتكمن الفكرة في بناء « درجات » او « جسور » لغوية بين القصة المحكية والقصة المقروءة.

فيقول سماح إدريس مثلاً في مقدمة كَتبها لمجموعة قصصية تنشرها دار الآداب للصغار :
« هذه السلسلة تروي حكايات ولد من بيروت، بلغة تحاول أن تقترب من حديثنا اليومي، مبتعدة عن « الوعظ » الذي بات سمة كثير من كتب الأطفال. كما أن السلسلة تحاول التخفيف من الاغتراب الذي يشعرون به (ويشعر به بعض الأهل!) حيال العربية.
بدأت مغامراتي هذه بعد اثني عشر عاماً من ترؤس تحرير مجلة الآداب، (…) خلال هذه الفترة تكشفت لي طواعية العربية، بقدر ما تجلى أمامي تزمت بعض اللغويين الذين تعاملوا معها بوصفها كائناً محنطاً معزولاً عن الحياة اليومية والتأثيرات الخارجيةخلافاً لواقع التراث الادبي العربي القديم نفسه.«  يكتب مدير دار الأدب للصغار في كلمات حادة جداً كما أن هذه الخطبة كتبت في أسلوب منقح وكأن الكاتب يريد أن يؤكد أن اختيار لغة قريبة من اللغة المحكية في كتبه لم يتم عن ضعف في اللغة.

وكان لبعض الناشرين من « الجسارة » ما يكفي لنشر كتب للأطفال باللغة العامية اللبنانية (دار قنبز في بيروت ، دار سلوى في عمان). وجميع هؤلاء هم  صانعوا ربيع كتاب الأطفال في البلدان العربية منذ عشر سنوات.

تقديس الكتاب

يقابل نسمة التغيير هذه فكرة شائعة تتمثل في عرض الطفل لعتاد لغوي يتوجب عليه استيعابه على حساب المتعة. وتشكو سيما من لغة متحجرة، يسيطر على مواضيعها « كتّاب كبار » توقع القارئ الصغير في الحيرة أو حتى اليأس. تحذر ديما أخت سيما الكبيرة أختها مما ستواجه في المدرسة:
« انتظري ثلاث سنوات لتطالعي القصة التي أعطتنا إياها المعلمة. ستنفلقين بالتعليم والمعلومات. »
فيدافع الأب عن كاتب هذا الكتاب العظيم.
« هنا المشكلة تماماً » تصيح الطفلة. « انظر يا بابا إلى هذه الكلمات! لمن يكتب هذا الكاتب المعروف منذ أيام أجداد أجدادك؟ »
القصة والكتابة والكِتاب نفسه محل تقديس. وردّة فعل الأب أمام الكلمات التي سطرتها ابنته معبرة جداً، يأخذ الكتاب من يدي ديما ويصيح :
« ماذا فعلت بهذا الكتاب المسكين ؟  يا حرام ! »
ما يصدم الأب في كم الكلمات المسطرة ليس ما يعنيه ذلك من صعوبةعلى الطفلة في قراءته وفهمه بل لأنها أساءت لمظهره.

أن أكتب قصتي

تفيد قصتي على مدى صفحاتها أن الأطفال ينظرون إلى كتب الأطفال العربية على أنها تهدف إلى إحباط القراء الصغار وردعهم عن القراءة. فتقرر سيما أمام هذا الكم من العداء أن تكتب كتابها الشخصي، في عربية تفهمها وتعرفها.

المَنفذ الذي اختاره سماح إدريس لحل مأزق بطلة القصة معبر للغاية إذ يرمز للتجديد الحاصل في مجال النشر العربي للأطفال وما يقوله المؤلفون حول الأسباب التي دفعتهم إلى الكتابة للأطفال. اعتمدت دوافعهم على رغبة شخصية وقوية في صناعة كتب فيها متعة لغوية لم يجدوا لها أمثلة في محيطهم. إن « خيار سيما » هو أحد الدوافع المحركة لربيع كتب الأطفال العربي منذ عشر سنوات.

لكل الصور دار الأداب للصغار ©

ترجمة بالعربية سلمى ألعظمة
Traduction en arabe : Salma al-Azmé